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微软借免费Windows效仿谷歌模式

发布时间:2014-03-05 09:02
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悄然效仿谷歌

  微软正在悄然转型,但讽刺的是,它的榜样竟然是自己的宿敌谷歌。

  微软先是在五年前推出了必应搜索,跟随谷歌的步伐挺进了网络搜索市场。接着又效仿谷歌的方式在云计算市场大举下注,推出了Office 365和Windows Azure等一系列服务。而现在,微软似乎又准备沿着Android和Chrome OS的足迹调整操作系统业务。

  据科技博客The Verge上周报道,微软计划推出一个免费版的Windows 8.1——这是该公司面向台式机和PC设计的最新一代操作系统。

  谷歌为电脑和手机厂商提供了免费的操作系统,以此为自家的搜索引擎和不计其数的网络服务输送流量,现在,微软也开始尝试同样的理念,践行同样的方式。据报道,微软的免费操作系统名为Windows 8.1 with Bing。按照名称推断,该系统的目的是为必应搜索引擎输送流量,并为微软的其他云计算服务和软件应用带来更多用户。

  这同时也表明,微软已经意识到Windows操作系统价格过高的问题,认为有必要通过降价与竞争对手争夺市场。要知道,在当今世界,免费操作系统早已成为无处不在的主流趋势。就连苹果(527.76, 1.52, 0.29%)公司现在都允许用户免费升级新一代桌面操作系统。数十年来,桌面和移动操作系统一直都为微软贡献了巨额营收。但现在,该公司至少希望从一定程度上放弃这些营收,以此确保自家平台免遭淘汰。

  Windows 8.1 with Bing只是一个例子。另有报道称,微软将大幅下调低价笔记本的Windows授权费,并且考虑提供免费版的智能手机和平板电脑操作系统。

  这种理念的变化显然大有裨益,可以帮助微软在台式机、笔记本、手机和平板电脑市场更好地展开竞争。但问题在于,微软是否具备足够的灵活性,使之可以真正放弃部分Windows营收——长期以来,这始终是微软最为重要的业务之一——然后借助广告和订阅费弥补这一损失。后一种模式是谷歌帝国的主要营收来源,但微软以往一直都不看重这种方式。

  

错过移动趋势

  很多人或许都记得,1990年代,处于巅峰时期的微软统治了超过95%的个人计算设备,并最终主导了软件行业。但凡经历过那个时代的人,都会对微软的全新理念感到震惊。曾几何时,全球几乎所有的台式机和笔记本都要向微软支付高额的授权费,它的一举一动都会产生深远的影响,甚至足以左右大型PC厂商的命运。

  但很快,移动革命到来了。如今,智能手机和平板电脑的销量早已超过PC。相反,这类设备大都安装了苹果iOS或谷歌Android,这也是当今移动行业的两大主导平台。由于坚守赖以起家的桌面操作系统不放,导致微软在这场事关未来前途的大战中落败——甚至可以说是不战而败。

  最终,微软推出了一款设计精巧且颇具影响的移动操作系统,但似乎为时已晚。微软的问题不仅在于苹果和谷歌已经主导了智能手机和平板电脑市场,还在于对手的系统都是免费的——苹果通过硬件创收,谷歌借助广告补贴。

  反观微软,却仍然极度依赖操作系统本身的授权费来获取营收。操作系统曾经一度为微软贡献了近半营收,但到2012年,占比却萎缩到四分之一,足以表明这种传统模式已经无法适应时代的发展。但微软仍不死心,还是一心渴望用户继续使用他们的付费操作系统。可惜的是,微软虽然用尽浑身解数,但却惟独不肯降价。

  有报道称,为了加强Windows系统的竞争力,微软前CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)始终不肯推出iPad版Office,直到Windows平板电脑Office准备就绪后,才考虑发布这一产品。

  好消息是,微软对Windows利润的迷恋似乎已经结束。该公司新CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)有意摆脱这种单纯依靠授权费的模式——至少从一定程度上摆脱——然后转向网络服务。事实上,纳德拉在领导微软云计算和企业业务时就一直在部署这一战略。该部门仍然向大型数据中心出售软件,但他们却将很多业务转向了Windows Azure,不仅改变了收入方式,还调整了销售策略。现在,他肯定希望将类似的模式扩大到更多业务中。

  可以想见的是,借助免费的Windows桌面操作系统,微软不仅可以为必应输送流量,还能给Office、Office 365和OneDrive在线存储系统带来更多用户。这与谷歌Chrome OS如出一辙:谷歌免费提供Chrome OS操作系统,但却会向企业收取Apps办公套件和Google Drive存储系统的使用费。

  不过,二者仍有一个重要差异:微软虽然在逐步转向在线服务,但仍然十分关注直接安装到电脑中的本地软件,而谷歌则完全投身于云计算领域。但更重要的问题或许在于,微软必须进一步调整创收方式。谷歌已经习惯了通过免费操作系统创收,但微软却并非如此。不过,它至少已经意识到变革的紧迫性。

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