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Facebook收购whatsapp背后的玄机

发布时间:2014-02-28 07:07
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Facebook收购whatsapp背后的玄机

美国社交网站Facebook于当地时间2月19日宣布,将以总价190亿美元收购即时通信应用WhatsApp,创下近年来全球互联网领域的并购纪录。巨额的收购背后,可以说是Facebook为摆脱“中年危机”的一次豪赌。虽然花费不菲,但倘若本次收购能顺利完成,对正处于“中年危机”的Facebook来说无疑具有重要意义。

  

Facebook借WhatsApp扩张移动市场

  2月19日,全球知名社交网站Facebook宣布,公司将以总价190亿美元收购即时通信应用WhatsApp,其中包括40亿美元现金、价值120亿美元左右的Facebook股票,另有约合30亿美元的限制性股票。这一价格几乎相当于Facebook 1/9的市值和近两年的营收,亦创下近年来全球互联网领域的并购纪录。

  与Line、Kakao、微信等东亚地区的同类软件不同,WhatsApp是一款较为纯粹的即时通讯工具,其坚持不走广告模式,提供简洁清爽的应用服务,营收渠道就是付费。WhatsApp不仅没有公众账号、游戏中心、表情商店、扫二维码等平台化扩展功能,甚至没有朋友圈这类社区功能。

  在美国移动市场,WhatsApp使用率达35%,仅次于Facebook Messanger46%的使用率。OnDevice在2013年针对五个国家调查中发现,WhatsApp在巴西使用率为72%、南非使用率为68%、印度尼西亚使用率为43%,皆列各国市场第一。截至2014年2月,该应用的日均信息发送量却超420亿条,远远超过全球短信发送量,巨大的信息里还包括每天10亿张照片、2亿条音频消息和1亿条视频。

  Facebook CEO扎克伯格表示,Facebook一直在努力向移动公司的方向发展,而WhatsApp是惟一一款在用户黏性的增长速度上超过Facebook的移动应用。WhatsApp用户量正在迈向10亿人,其巨大的信息交互量吸引了Facebook。。

  对于外界对该交易“是否价格过高”的疑问,扎克伯格持有不同看法,他认为,对WhatsApp的收购显然能帮助Facebook加快移动服务领域的扩张速度。

  

巨额收购为摆脱“中年危机”

  随着智能手机的普及,人们的社交行为越来越多地发生在移动场景下,把握住移动市场就等于抓住了未来的社交。Facebook虽是全球最大的社交平台,但在移动端并没有展现出统治力,并且不断遭到来自WhatsApp、Snapchat等新移动社交应用的挑战。

  正如一位业内人士所言,互联网行业天生就是不稳定的,这些公司几乎可以在一夜之间声名鹊起或者是一败涂地。而Facebook就正在遭遇着一场“中年危机”。

  据速途研究院数据显示,2011年10月,WhatsApp注册用户量仅为5000万;2012年8月,月活跃用户达1.4亿;2013年8月,活跃用户突破3亿;2014年2月,WhatsApp月活跃用户达到了4.5亿。相反,从2013年下半年开始,Facebook遇到了发展瓶颈,其在移动互联网领域已不再一家独大,如WhatsApp、Twitter、微信等多个对手强势来袭,不断冲击Facebook的估值空间。

  从用户基础来看,Facebook的年轻人构成愈发不利,去年9月至11月甚至出现负增长,每月同比都下跌了6%,尽管12月有所转好,也不过是同比持平。相比之下,WhatsApp用户中最多的是25-39岁年轻人群。在51岁以下的人群中,WhatsApp冲击力十足,而这部分人群的流失可能导致Facebook未来的用户结构出现断层的危险。

  收购WhatsApp,还有一个更重要的因素。Facebook与谷歌在社交与广告这两大战场的竞争不断加剧,而移动则是两大巨头的首要关注领域。虽然Facebook有自己的移动通讯应用Facebook Messenger,谷歌也有自己的Google Voice和Hangouts应用,但他们都担心WhatsApp落到竞争对手手里,成为自己的未来大敌。所以,收购WhatsApp以防落到谷歌手里对Facebook来说很重要。

  寄望多平台协同促增长

  2012年4月,Facebook斥资12亿美元成功收购了图片共享应用Instagram,向多元化应用模式迈出了第一步。利用Facebook的巨大资源和广告经验,Instagram从当时的只有3000万用户,发展到用户数量已超1.5亿。Instagram也帮助母公司Facebook了解照片和视频是如何改变社交网络的,为其带去的价值也远远超过了12亿美元。此次收购WhatsApp可能达到同样的效果。

  不但如此,WhatsApp作为国际化程度最高的移动社交应用,也符合Facebook国际化的战略。现在,Facebook的用户已突破十亿,需开拓用户量新的增长渠道。Facebook可借助WhatsApp提升在欧洲、拉美等地区的市场份额。

  同时,业内一些分析师也强调,若Facebook想在日益激烈的行业竞争中保持领先优势,就必须专注于改进核心服务,而非简单地与每一款有竞争力的产品相抗衡。因为,即便Facebook可以花重金收购一两家在移动端做得非常出色的社交公司,但这个市场上还有谷歌等大量的强敌,其中也包括来自亚洲的LINE、Kakao Talk和微信。

  总之,虽然190亿美元的收购WhatsApp让Facebook花费不菲,但通过本次收购,Facebook与WhatsApp将形成一个共同的使命,或将使两家公司加速增长,提升用户参与度。但是,该次收购能否拯救Facebook 于“中年危机”之际,还有待市场来检验。

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