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伟大创业者的7个特质

发布时间:2014-02-11 00:16
Tag: 创业
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“聪明”常和“争强好胜、不合规矩、冒险”等品质特征混在一起。创业者存在的意义之一即否定现有智慧。

如果在谷歌中输入“创业者特质”,搜索结果会很快显示“乔布斯的……”“比尔·盖茨的……”,或其他成功创业者的特质。当我们考虑创业者的相关问题时,也会很自然地想到这些标志性人物似乎一生下来就具备了创业者的DNA。

他们激励着我们,同时又使我们心生畏惧。如果我们天生没有乔布斯的天才创意,也没有比尔·盖茨的钢铁意志,那该怎么办呢?好消息是我们接下来所讲的会令大多数普通人宽慰:实际上,创业者的特质也可以通过自我管理和训练获得。许多学者、商界专业人士以及风投人士都曾表示,创业者可以出现在任何领域、任何阶段,而且与性格和成绩水平也没有什么关系。

与传统观念相左的是,你完全没有必要非得是A型性格(一种个人性格理论,分为Type A和Type B),让自己成为一个争强好胜、严格自律的工作狂,也不必强迫自己具有成功创业的外向型性格。“A型性格的人不会冒险去做创业者。”马里兰大学丁曼创业学院常务董事Elana Fine说,“A等学生也是这样的。最常见的情况是C等学生最终会成为创业者。”

但是,最优秀的创业者会有些共同特质,不管是坚韧性还是对风险的容忍力,这些都是成功所必需的。针对一项名为“创业者最重要的五大性格特征及状态”的课题,一共有23份研究分析,其中人们发现创业者和公司经理相比,具备的个性特征更多,他们在经验(好奇心、创新力)和自觉性(自律性、积极性)方面表现更佳,而且他们也具有极高的情绪稳定性,这些特质有助于他们承受更大的压力。

特质一:不屈不挠

创业是一场距离超长的马拉松赛,过程中充满了不确定性,只有排除艰难险阻才能取得最后的胜利。创业者不会因为比别人有更好的机会而赢得市场,也躲不过一些不可避免的错误。不屈不挠也可以用许多词来形容,如坚持、毅力、果断、承诺、顺应力等,如果用一句老生常谈来形容,就是持之以恒。

“不屈不挠是创业最重要的品质。”Mike Colwell说。他负责运营一家位于爱荷华州的天使投资人论坛Plains Angels,还负责Greater Des Moines Partnership的企业加速器Business Innovation Zone。他补充道:“许多人创业都会遭遇到许多次失败,甚至每周都会遇到好几次。”

当失败发生时,就要重新开始。Jett McCandless之前是一家发展迅速的物流公司合伙人,但由于公司的盲目扩张造成了众多失误,最致命的是一次货单危机,直接导致了现金储备不足。最终,公司决定变卖部分资产进行周转。McCandless极力反对这种做法,但不仅没有奏效,他自己反而被解雇了。没了公司的住房和汽车,他只能借住在女友那里。“那段时间非常痛苦。”他回忆,“我几乎破产。”

他参加了25场工作面试,也被多家物流公司录取,他甚至可以拿到一份年薪超过20 万美元的工作。但是从小在Section 8公租房(美国为低收入家庭提供的保障房)长大的McCandles对这些邀请犹豫不决,他仔细考虑着是要接受这份稳定、舒适的工作,还是要创建更棒的公司。“我很担心自己会因为那次失误就定格自己的后半生,我真的不想那样。”他说。

最后,他没有接受任何工作邀请,相反选择了重新创业,在芝加哥创建了他的新公司Carrier Direct。鉴于他在之前公司的非竞争合同方面得到的教训,这次,他开辟了新的物流领域。与其他物流公司不同的是,Carrier Direct不是给托运商安排卡车,而是为物流公司咨询和营销。不到两年,Carrier Direct的收入就达到了3500万美元。“很庆幸自己当初没有选择去上班。”他说。

特质二:激情

可能有些人会下意识地认为钱是成功创业者创业的动力。但实际上绝大多数创业者创业是出于他们对新产品、新服务的热情,或抓住了一些解决难题的机遇。他们这样做不仅可以让消费者买到物美价廉的产品,还能让人们过上更加舒适、安逸的生活。

“我了解的大多数创业者都有一种改变世界的信念。”Jay Friedlander说。他是一名研究可持续发展企业课题的教授,同时也在大西洋学院和巴布森学院任教。“是他们的激情和对信念的追求,一路支持着他们走过了那些最艰难的时刻。”

激情是支持创业的内在驱动力,它也是让创业者愿意不断付出的基础。JohnRoulac是一个对大麻很有激情的人。事实上,大麻在工业和食品行业具有多种用途,而且种植时可以不用除草剂。他把大麻作为可持续发展农业的一种重点作物。JohnRoulac立志为加拿大当地种植大麻的农民开辟一个新市场,于是他在1999年创建了自己的公司Nutiva,对大麻进行初步加工。但是他很快卷入了美国海关的指控,因为他们把属于印度具有大麻属性的植物与大麻毒品混为一谈了。

“最开始的时候,他们想难为我们。”Roulac回忆,“他们指控说,我们的产品不能离开仓库,但其实是可以的。那段时间我们能坚持下来的确很不容易。”两年后,美国司法部门颁布了法令,将大麻作为海洛因划入了非法作物。“要么甩手不干,要么冒着进监狱的风险坚持。”他说,“它很可能会让我破产甚至因此蒙羞。”

那时候,Roulac对公司的投资已经超过了10万美元,很多人劝他放弃。但是,他不仅没有放弃,还进行了反击,将美国食品与药品监督管理局告上了法庭。Roulac得到了天然产品行业特别是有机皂厂商Dr.Bronner的大力支持,两年后他打赢了这场官司。Roulac的坚持最终得到了回报。

“我坚信我站在了正义的一方,有的政府机构的确会试图阻止对国家有益的事情。”他解释,“我感觉自己的核心,其实也是我的最终目的,就是为建立更好的食品系统贡献自己的力量。”

如今的Nutiva不仅经营大麻蛋白,还经营椰子油等多种有机产品。Roulac对我们面临艰难时刻的建议是:“做更进一步的努力。”

特质三:能承受不确定性

这种经典的特质如果用通俗的话来说,就是对风险的承受能力——能够承受不确定性带来的恐惧,并且能够承受潜在的失败。“它可以总结为一种成功化解恐惧的能力。”来自德克萨斯基督教大学尼利商学院的Michael Sherrod说道。他认为,对恐惧的控制能力也是一项最重要的创业者特质。“它包括很多,比如对丢脸感到恐惧,对不能按时发工资感到恐惧,对资金不足感到恐惧,对破产感到恐惧,等等。”

Jill Blashack Strahan是Tastefully Simple公司的创始人兼CEO,这是一家直销公司,主要经营礼物和快餐食材,她曾经深刻体会到恐惧的滋味。那时候她的银行贷款已经超过最终期限3个月,银行电话就像梦魇一样缠绕着她。“那时候,我一直感觉快要失去我的房子了。”Blashack Strahan说。祸不单行,就在最艰难的时刻,她先后失去了哥哥和丈夫。然而,面对如此巨大的打击她却坚强地挺了过来。尽管“在丈夫葬礼后的那个晚上,我想过也许我应该放弃,做份简单的工作,也做一个称职的妈妈”。

这差不多是创业者在精神上受到的最残酷的考验了。在恐惧中你可以选择放弃,也可以战胜它继续前行。“我告诉自己不可以放弃,而且这的确鼓励着我继续努力。”Blashack Strahan说,“我们有控制自己想法的能力,当我们精神上做到了,才会付诸行动。”她做出了明智的抉择,战胜恐惧继续坚持。终于,天道酬勤,2012 年,公司取得了高达9800万美元的销售额。

特质四:远见

有预测未知机遇的能力,同时也能预测他人不能预知的事情,这是创业者必备的特质之一。创业者们的好奇心会帮助他们辨识出一些被忽略的市场机遇,这种好奇心会使其走在创新和一些新兴领域的前列。他们能想象出另一个世界,把自己的远见有效地转化为一种切实可行的业务,随之就会吸引到投资人、客户和员工。

绝大多数人如果开了两家非常成功的店面一定就会感到心满意足了,但是Eldad Matityahu并不满足于他那两家生意兴旺的冰冻酸奶店。他之前看过光导纤维的相关内容,毅然决定投身到硅谷的光导纤维领域中。他卖掉了两家酸奶店和自己心爱的哈雷摩托车,全力投入到这个他一无所知的领域中。他先在一家光导纤维公司任职并学习经营业务,之后发现了市场机遇,开创了自己的事业。

客户曾告诉Eldad Matityahu,他们非常困惑,因为他们既联系不到也看不到自己的局域网,甚至也不知道谁在他们的局域网上——这个问题对于整个网络的安全是非常重要的。“我意识到目前市场上还没有解决的办法。”Matityahu说,“于是我开始考虑这个问题,并努力寻找解决办法。”

Matityahu 创造的产品使得人们的网上活动是可见的,并有助于整个网络系统的安全。他自己筹资了10万美元(包括他的两家酸奶店的收入和哈雷摩托车,还有部分向家人借凑。不过,他婉拒了几家风投),创建了自己的Net Optics公司。2013年10月,他以1.9亿美元的高价卖掉公司。

“创业者会碰到许多唱反调的人,为什么?因为创业者看到的未来和他们不一样,在未来还没有呈现之前创业者就已经预见到了。”Matityahu说,“你必须遥遥领先于市场。”

特质五:自信

自信也是创业者的关键特质。你必须坚信自己的产品是全世界需要的,发现市场机遇然后开拓新市场,在创业的过程中还要不断推翻现有的、普遍认可的东西。

研究者将这种特质称为一种源自特殊使命的自信。有了这种信念,就算世界充满风险,你也可以做好充分的调查,有足够的信心完成任务,并把风险减到最小。

“你必须足够自信,甘愿承担风险,但又不失分寸。”Jason Apfel说。他是FragranceNet.com的创始人。这家网站主要经营美容产品。在Apfel创办公司的时候,他对美容产品领域还一无所知,但他坚信一定可以建成这家美容产品网站。“我认为在网上以竞争性的价格销售是完全行得通的。”他说。公司的竞争力也的确很强,一年的销售业绩高达1.45亿美元。

特质六:灵活性

实际上,创业的生存规则也像生命物种一样,都建立在适应周围环境的基础上。公司最终推出的产品或服务很可能不是你最初的计划。因此,灵活性会有助于创业者适应市场环境,应对大众多变的喜好。“你必须心甘情愿地忠于自己,告诉你自己‘这是不可以的’,必须围绕着市场的变化进行调整。”Plains Angels公司的Colwell说。

当Matt Lauzon还是巴布森学院学生的时候,就想制造出个性化的珠宝。2008年,在从Highland Capital Partners获得了50万美元的融资之后,他创办了一家定制珠宝设计的零售店,但是这家店开了一年,还没有获得任何收益。

“从理论上来说,这看上去是一个非常完美的方案,但是实际上我们很难说服珠宝商将销售重点放在那些需要投入巨大资金的珠宝上。”Lauzon回忆道。

他联系顾客征集他们的反馈意见。“其中一位顾客坦诚地告诉我,‘你的确做了一件很完美的事,非常有潜力,但是你应该让人们可以直接用上。’”他说。

这也正是Lauzon想做的,于是,当他获得了另一轮融资以后,他就在波士顿重新开始了自己的创业公司Gemvara.com,用户可以在该网站直接体验定制珠宝。如今,网站不仅没有亏损,还获得了另外5100万美元的投资,投资方包括最初支持他创意的Highland Capital。他甚至把世界上最大珠宝公司Tiffany的销售总经理挖了过来。

特质七:打破常规

创业者存在的意义之一即否定已有传统智慧。加州大学伯克利分校的Ross Levine和伦敦政治经济学院的Yona Rubinstein在2012年做了一项调查,他们发现在调查过的创业者中,“聪明”常和“争强好胜、不合规矩、冒险”等品质特征混在一起。这也是为什么有些创业者在年轻的时候常会做出一些出格的事情,比如吸食大麻等叛逆行为。如果你看看最近几年那些非常出名的创业者,不难发现上述那些描述一点都不为过。

实际上,简单来说,创业就是打破常规。据巴布森学院的一项报告显示,只有13%的美国人最终可以进入到创业者的行列。做别人没有做过的事情,是创业者的一种天性,也是他们内在动力的源泉。

你具备上述七种创业者特质吗?看来,也许只有一种办法能检验出来,那就是亲自去创业。(译/Kai Shan)

Joe Robinson是Worktolive.info公司的生产力培训师,同时也是《Work to live》和《The email overload survival kit》两书的作者

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