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美国华裔精英谈中美精英们的不同生活方式

发布时间:2013-08-21 09:40
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我的生活圈子里,成功者较多。最近渐渐发现,居住在美国和居住在中国朋友们在业余喜好上越来越不相同。

 

   有一位在北大当教授的朋友,可以说在本领域是顶尖的了。最近电话交流,他抱怨自己年纪大了,身体越来越不好。他把一切归结于中国成功者典型的生活习惯:应酬多,大场合多,一席一席地吃,一杯一杯地喝,出行足不沾地,总坐在车里……我接触的国内同类型的朋友,大致如此。

 

   另外一个在美国的朋友,最近则刚刚完成一次长距离自行车比赛,距离超过200公里,在夏日里骑行了10多个小时。我听罢吃惊不小,过去可从来没有听说她有体育方面的爱好,如今怎么变得这么“极端”?

 

 

   这一切,大概都是入乡随俗——她在大科技公司工作,同事平时就不停地互相比长跑和长距离骑自行车。她丈夫也搞高科技,最近也迷上了自行车,约我出去骑40公里。我一直算是长跑好手,自信不会输给他,但结果是大败而归。我不服气,现在开始用室内自行车进行训练,并打算冲击铁人三项破3小时的纪录。

 

   那天刚在健身房苦练完,一个素不相识的中年男子友好地打招呼,并问起我的里程、时间、进步速度。讨教之下才知道,人家曾经创下一天骑350英里(560多公里)的世界纪录,后因为把膝盖练坏,被迫中断训练,现在正准备卷土重来……

 

   这就是我的生活氛围。我工作和生活的波士顿地区,和斯德哥尔摩、赫尔辛基、阿姆斯特丹、旧金山等地,被《经济学人》列为当今世界的“精英城市”。所谓“精英”,一是高科技集中,一是文化前卫,两者的相关性甚强。所谓“文化前卫”,就包括在新经济竞争中的成功者特别喜欢从事极限体育运动。比如,不久前《纽约时报》登了一篇长文,讲的是一位父亲为了和子女一起参加铁人三项,从头开始练游泳的事情。这对50多岁的人确实是很大的挑战。他讲述自己如何在水中挣扎时想起了肖邦的音乐,如何把自己当年的钢琴训练和游泳触类旁通。《华尔街日报》则刊登了一篇文章介绍长距离蝶泳的经验。最近又发了一篇文章,介绍一位法学院毕业的41岁的女士,拥有两家公司,但热衷于超长距离的铁人三项、山地自行车赛(一天160多公里)。她从早晨6点开始,趁8岁的儿子还在睡觉时训练90分钟,有时则要训练两小时,而且忙里偷闲地每周两次在晚间插半个小时的训练课。她的山地车7000美元,公路赛车4000美元,自行车鞋200美元,头盔200美元,全不是普通百姓能消费得起的。但是,她的消费习惯和生活方式,和中国的精英大异其趣。

 

  为什么会如此?以我的观察,美国的新经济技术含量高、竞争性强,需要年轻人的精力和创造性。我在《培养精英》一书中曾介绍过,在硅谷,极端体育是一大时尚。一位凌晨4点起床苦练长距离游泳的女士讲,在这里,40多岁就显得老了,所以,过了40岁的人,要不停地证明自己。你在马拉松式的竞争中击败了20多岁的毛头小子,别人就对你另眼相看了。总之,成功意味着奋斗,意味着过程。你的整个生活格调,都应该体现出你正在这种奋斗的过程中,这才叫“酷”。

 

  这也难怪,最近美国的生活趋势是:骑车渐成高中产阶级的时尚,高尔夫则开始在劳动阶层大为流行。记得《创意阶层的崛起》一书曾经提过,在美国的河上,开着汽艇的往往是蓝领,在那里吭哧吭哧地划船的,往往是些白领精英。

 

 

 

  在中国则是另外一回事:成功意味着摘取果实、坐享其成,成功者仿佛都进入了既得利益集团。所以,成功者的文化,以享受为上。比如到宴会上“吃香的喝辣的”,去捏捏脚,或者打打不需要费太大体力的高尔夫,觉得自己很“上流”。一些豪华的会议往往提供这种服务,骑车反而成了很土的生活方式。白领早衰,居然成了个社会问题。

 

 个人嗜好按说属于私生活的领域。不过,阶层群体的个人嗜好,则多少反映了我们社会的某些风貌。创造性社会讲究奋斗,讲究超越自我极限,着眼点不在你现在已经有的东西,而在你的潜力。结果大家一起在运动上比谁更“极端”。寻租的社会则讲究卡位、站队、等级、关系,个人嗜好则重在显示你已经拥有或者瓜分了多少社会资源。所以,我为中国的精英阶层担心的,不仅仅是他们的身体,更是他们的精神。

 

 

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