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出售or独立 看这些国外创始人如何决断

发布时间:2013-11-21 00:02
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上周,Snapchat先后拒绝Facebook和Google收购。出售抑或保持独立,这是所有成功创业者最终都会遇到的难题。
  从商业角度看,投资者和员工都希望获得现钱,而市场环境变幻莫测,创业者很难评估公司价值。同时,创业者的抉择还关乎野心和力竭,竞争和忠实,梦想和现实。
  在硅谷,拒绝出售的公司不乏先例,过早出售的公司当然也屡见不鲜。曾几何时,很多创业者也曾遇到过与Snapchat相似的抉择。当现金垂手可得,而且未来又无法预测,那一刻他们究竟是怎么想的呢?


  马克斯·列夫琴(Max Levchin):PayPal联合创始人

 

  在同意出售前,eBay曾经多次主动提出收购PayPal。列夫琴表示:“他们会说,‘这是天造之合,你应当卖给我们’。如果你不同意,我们将和你竞争,然后干掉你。”
  列夫琴总要求员工“扪心自问:你有多累?是否还准备战斗?”。2002年,PayPal成功上市,它与eBay的竞争却越来越激烈。最终,PayPal以15亿美元的价格卖给eBay。
  列夫琴表示:“我必须承认,eBay一直是我们产品的绝佳管理者。在硅谷历史上,这样的交易屈指可数。”
  列夫琴后来成立了另一家公司Slide。Slide以2.28亿美元卖给Google,Google被迫于一年前关闭服务。他表示:“Slide是一家成立5年的公司,它已经漫无目的地发展了很长一段时间,它一直探索业务,这便是Slide的真实情况。”
  列夫琴还成立软件公司HVF。“我想超越PayPal,但没有成功。”他说。
  

奥伦·艾奇奥尼(Oren Etzioni):比价网站Netbot和机票价格预测系统Farecast

 

  在担任华盛顿大学计算机科学系教授期间,艾奇奥尼创立了4家初创公司,所有初创都被收购,最近创办的两家先后被eBay和微软收购。事实上,艾奇奥尼出售公司的动机有一个共性。
  1997年,比价网站Netbot以3500万美元卖给Excite。艾奇奥尼认为,Netbot的技术性更强,而业务偏弱,Netbot需要依靠一家更大的公司。2008年,微软以1.15亿美元的价格收购Farecast。他认为,微软可以让Farecast吸引到更多的用户。微软Bing Travel服务便基于Farecast开发。
  艾奇奥尼称,他不会将初创卖给在西雅图地区以外重新安置员工的公司。出价最高的公司也不是他的首选。
  

菲利普·库尔托特(Philippe Courtot):电子邮件产品cc:Mail

 

  1988年,库尔托特仅用2000美元成立了一家公司,并与12名工程师开发一款新的电子邮件产品cc:Mail。1990年,库尔托特受邀前往微软总部会见比尔·盖茨。盖茨出价1200万美元收购他的公司。
  库尔托特回忆道:“他认为每位工程师值100万美元。当时,微软就是用这样的公式收购公司。我告诉他,价格太低。cc:Mail是一款有望统治市场的电邮平台,它不会就值这个价格。”
  盖茨回道:“如果你不卖给我们,我们将成为一个非常有力的竞争者。”库尔托特表示,cc:Mail可以支持多种系统平台,而微软邮件产品仅支持Windows平台,这是cc:Mail的优势。
  第二年,cc:Mail压倒Microsoft Mail。随后,cc:Mail收到第二份收购要约,这一次Lotus Development愿意出价5500万美元现金。
  在Lotus手中,cc:Mail用户量由400万增长到2400万。1995年,IBM收购Lotus,cc:Mail也随之关闭。Microsoft Mail最终变成Outlook。
  库尔托特表示:“我不该卖掉cc:Mail。这是我最大的遗憾。我们本可以发展得更快,然后进军云服务市场。但这就是生活。”库尔托特现任安全公司Qualys主席兼CEO,Qualys于去年上市。
  

杰瑞米·斯托普尔曼(Jeremy Stoppelman):Yelp联合创始人

 

  当Yelp首次拒绝收购时,一位投资人警告斯托普尔曼,他现在必须“建设一家真正的公司”。斯托普尔曼回忆道:“当时我想,这是当然了。但我没能悟出言外之意。”那时,斯托普尔曼年仅28岁,Yelp刚刚创办2年,尚未盈利,收购方愿意出价1亿美元。
  3年后,Google出价5亿美元。合作看起来很有希望,但谈判最终破裂。他表示,大家已经开始设想偿还贷款,最终结果犹如一记闷棍。所有人不得不摆脱幻想,重新投入工作。
  斯托普尔曼表示:“当时,我还认为自己是年轻的企业家,并未将自己定位为上市公司CEO。当我们选择独立运营,对于我而言,这就好比说‘我必须要成为一位真正的CEO’。”
  2012年3月,Yelp正式上市。Yelp股价已经增长了两倍,市值接近50亿美元。
  

马吉•奈姆瑟(Maggie Nemser):餐厅评论与团购网站BlackboardEats

 

  2010年,就在BlackboardEats创办一年后,奈姆瑟收到一家大公司的收购要约。最终,她拒绝出售。“如果你决定和第一个约会的人结婚,你或许会考虑其他可能,那种感觉就是这样。”她说。
  她说:“很多时候,我希望其他人管理日常事务,而我可以专注最擅长的领域,也就是具有创造性的领域。”如果收购方缺少“创新精神”,她就会失去一部分品牌灵魂。
  如今,奈姆瑟却发现拥有大公司资源的优势。她说:“你比任何人都要了解自己的用户,创始人依然应当珍视这些东西。但我也认为,你必须现实,并运营业务。”
  

本·霍洛维茨(Ben Horowitz):数据管理公司Opsware

 

  2007年,对于是否出售Opsware,霍洛维茨同样左右为难。“理性占一部分,情感也占一部分,很难决断。”他说。
  当时,数据中心自动化市场正在转型,Opsware业务已经开始下滑。另外,惠普出价16亿美元。这就是理性的一面。
  谈及情感,他表示:“8年来,我夜以继日地做这件事,突然间它就没了。感觉像是有东西死去一样。”
  霍洛维茨表示:“那是你做过的最孤立和孤独的决定之一。虽然看起来很美,但我要告诉你,卖掉公司后,我真的很后悔。”
  

多萝西·迈克吉文(Dorothy McGivney):旅游网站Jauntsetter

 

  2007年,迈克吉文离开Google广告部门,创办Jauntsetter。5年间,Jauntsetter每月页面浏览量达2300万。但迈克吉文表示,她缺少资源,无法拓展其他市场。就在这时,她开始为Jauntsetter寻找买家。
  她说:“我没有达到自己期望的标准。因此,我觉得应该寻找一个买家和一个合作伙伴,以发掘潜在用户。”
  但是,寻找合适的买家并不容易。迈克吉文表示,订阅者是Jauntsetter最具价值的资产,她不愿冒犯他们。因此,她不会将Jauntsetter卖给发送多余信息的公司。
  最终,迈克吉文联系到纽约本土新闻博客Gothamist创始人Jake Dobkin,二人一拍即合。本月,Gothamist正式收购Jauntsetter。
  

亚伦·利维(Aaron Levie):云存储服务商Box

 

  “犹如人生经历一样,拒绝的大笔金钱很难追回。”Box联合创始人兼CEO利维说道。2011年,利维拒绝了数亿美元的收购要约。当时,他年仅26岁,Box已经6岁。
  他表示:“在这种情形下,人对金钱都会异乎寻常的理性。人对钱的欲望是无止境的。但仔细想想,你就会更为关心公司和使命,而不是有朝一日拥有更多的游艇。”
  利维最终选择独立运营公司。他表示,多数已被收购公司都不够完整,部分是由于最优秀的人才流入独立初创。
  利维表示:“拒绝收购后,那两周非常难受。如果电话再响起,我可能会同意出售。最后,我们吸引到更多的客户,并保持增长,我们重拾信心。”
  

丹·波特(Dan Porter):iPhone游戏开发公司Omgpop

 

  Omgpop曾在游戏市场打拼多年,但作品一直没有引起轰动。直到《你画我猜》发布,这款游戏一夜走红,游戏下载量超过3500万次。波特表示:“我们已经与公司一起走过4年的时间。有的团队成员已经结婚,有的已经生子,作为CEO,我完全了解他们的个人和职业定位。”
  2012年3月,Zynga斥资1.8亿美元收购Omgpop。他表示:“公司出售涉及太多的个人决策。我们只是知道是时候出售了。有时,你无法完成自己设定的所有目标,你也无法给它定价。”

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