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收购大战:谷歌Facebook争夺科技未来

发布时间:2014-04-28 09:00
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收购大战:谷歌Facebook争夺科技未来

4月25日消息,《彭博商业周刊》近日发布文章称,两大科技巨头谷歌和Facebook自去年12月以来已经收购了多家公司,如无人机公司Titan和Ascenta、WhatsApp、智能家居公司Nest等等,其中也不乏大手笔。它们正积极寻求锁定前沿技术,为科技未来而战,未雨绸缪。

以下是文章主要内容:

6个月前,轻量级私人飞机公司Eclipse Aviation创始人、微软的第18名员工弗恩·拉伯恩(Vern Raburn)成为了一年前成立的创业公司Titan Aerospace的CEO。它的年轻工程师们正试图打造能够在高层大气持续飞行数年的太阳能无人机。拉伯恩对于该无人机厂商的愿景并不特别:研发几年后,将它卖给一家财力雄厚的航空航天巨头。“我原以为要过三年,四年或者五年时间才会并入波音、洛克希德、诺斯罗普格鲁曼等公司。”他说道。

然而,拉伯恩入职几个月后,Facebook和谷歌就一起对Titan发起追求攻势,引发业内高度关注。Facebook最终选择以2000万美元的价格收购英国的无人机厂商Ascenta,而谷歌则在4月14日宣布买下Titan,收购金额并未公布。Facebook和谷歌都在设想利用无人机来为还未能上网的人提供无线网络连接。“我从未想象过谷歌会参与进来。”拉伯恩说。

收购潮

令他意想不到的是,谷歌和Facebook会将无人机纳入其维持其在科技行业的重要地位的宏大计划当中。一连串的并购交易反映出了它们进军核心业务以外领域的兴趣,以及创造全新未来的野心。在过去几个月内,谷歌先后吞并了数家处于领先的机器人创业公司、人工智能公司和智能家居公司。与此同时,Facebook进一步深入智能手机应用领域,并收购了一家试图复兴虚拟现实概念的公司。

“我们正处于其中一个原来不可想象的疯狂事情一下子变得现实的时期。”科技图书出版商O’Reilly Media创始人蒂姆·奥莱利(Tim O’Reilly)指出,“拉里·佩奇和马克·扎克伯格都充满信心,自尊很高。他们都不愿意让他人来开创未来。”

去年12月以来,佩奇和扎克伯格之所以能够掀起席卷8家公司的收购潮,一部分是因为他们有资本这么做。尽管股价近期出现下滑,谷歌和Facebook仍坐拥大量现金,它们的市值也位居世界前列。“它们是非传统的企业,主要从事软件开发。”麻省理工学院斯隆管理学院教授迈克尔·库苏曼诺(Michael Cusumano)指出,“它们并不像每打造一款新产品都需要耗费上十亿美元或以上的通用汽车和英特尔。它们没有那种高额支出,那除了并购它们的现金还会用来做什么呢?”

谷歌32亿美元收购回来的Nest将会让它在智能家居概念的定义上占据领先。Facebook对流行通讯应用WhatsApp的190亿美元天价收购令人难以置信,要知道后者只有32名工程师。不过该举直接强化了Facebook在移动领域的地位,并为它带来了主要来自海外地区的5亿用户。

争夺未来

当然,企业展开并购交易或多或少都体现了它们的忧虑和对安全感的渴求,硅谷当下的并购潮也不例外。科技行业正处于史上最动荡的变迁时期之一——从以年销量达3.5亿台的PC为中心的世界转到智能手机大行其道、年销量破10亿的世界。与PC不同,智能手机可以随身携带,无处不在,主要用于访问应用,而非网站。像搜索广告和显示广告这样的旧式创收模式难以实施于移动领域。

因此,大家都在为下一个重大收益来源而展开疯狂的搜寻。“人人都在试图尽可能快速地逃到未来。”投资研究公司Discern Analytics常务董事保罗·萨夫(Paul Saffo)称,“他们并不知道自己具体需要什么工具,因此他们一路上看到什么就揽下什么。”

Facebook 3月对Oculus VR的收购就是有这么一种拼命抓稻草的意味。扎克伯格当月拜访了Oculus位于南加州的办公室,并试用了其名为Oculus Rift的虚拟现实眼罩。“那也许是我这辈子见过的最酷的玩意之一,”Oculus CEO布伦丹·艾里布(Brendan Iribe)称扎克伯格当时如是评价。扎克伯格接着问道,“我能帮到什么忙吗?”

数天后,Facebook宣布将斥资20亿美元收购该公司。Oculus有100名员工左右。它还未正式推出商用产品,能够用来体现其虚拟现实技术也就只有其它公司正在开发的一些基础游戏画面。扎克伯格发表博文称,他希望将Oculus打造成适用于游戏以外的众多体验的平台,如与来自全球各地的学生和教师一起在虚拟教室上课,在家咨询虚拟医生。

前车之鉴

为了这种未经证明的概念砸下数十亿美元固然有风险,不过有一强有力的例子可以证明不快速激进地行动去争取锁定新技术会引发什么后果。微软和甲骨文在1990年代统治了科技行业,但如今,它们都在苦苦适应行业的变迁以及智能手机和云计算趋势。“赢得科技行业的其中一个领域,你基本上就可以辉煌十年。”风投公司Andreessen Horowitz合伙人本尼迪克特·埃文斯(Benedict Evans)指出,“对谷歌和Facebook而言,问题就是下一次行业发生翻天覆地变化的时候会是什么情况,如何才能收购到可能会成为那个未来一部分的重要公司?”

正是这一点促使Facebook和谷歌都到拉伯恩门下拜访。Facebook想要将无人机纳入其牵头成立的Internet.org组织。该组织的创立方还包括爱立信、三星和诺基亚,它旨在将无线互联网推向发展中国家还没条件上网的数十亿人口。谷歌有着同样的目标,计划将Titan的无人机用于补充其气球网络Project Loon项目。它们也有可能将无人机用于其它的前沿想法,如为地图服务收集实时信息,监测交通和追踪天气状况。

拉伯恩坦言Titan无人机距离商用部署还有一段距离,不过他认为谷歌丰富的资源能够加速推进研发进程。

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