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IBM开放Power芯片架构允许第三方进行改进

发布时间:2014-04-25 08:30
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北京时间4月24日上午消息,IBM决定向外部开发者开放Power芯片架构,允许第三方企业对这一产品进行改进。

  这种方式与英国芯片设计公司ARM的做法类似,后者将核心芯片设计授权给高通、Applied Micro和苹果等第三方企业进行定制。但IBM是通过去年设立的一个名为“OpenPower基金会”的开源实体部署这一计划的。借助这一模式,任何拥有技术能力的企业都可以设计和生产基于Power架构的芯片,并对其进行改进。

  Power芯片一直以来都被视作IBM的“皇冠明珠”,该公司的Power系列服务器都采用这一芯片架构。但最近的数据显示,IBM最新一个季度的硬件销售额下滑23%。

  芯片市场研究公司Moor Insights and Strategy分析师帕特里克·莫海德(Patrick Moorhead)表示,此举对IBM来说十分罕见。最有可能采用IBM Power架构的,是希望在英特尔至强服务器芯片之外寻找其他方案的中国新兴芯片制造商。“他们希望使用没有后门的方案。”他说。

  IBM认为,拥有大型互联网数据中心的企业也将考虑这一架构,包括领导OpwerPower基金会的谷歌,但谷歌目前只承诺将测试采用新芯片的系统。谷歌自主定制的系统几乎全部采用英特尔的芯片。“IBM难以将他们的优势转化成可观的服务器市场份额,也难以实现英特尔那样的规模。”莫海德说。

  一家名为Tyan的“白盒”系统开发商已经开始采取行动。该公司展示了运行IBM、谷歌和Ubuntu Linux系统的硬件设计。

  IBM此举是为了给不断萎缩的服务器芯片业务注入新的活力。采用Power芯片的IBM服务器通常都运行AIX系统,这是IBM开发的一个Unix变种。早在上世纪60年代,这套操作系统就被用于AT&T的贝尔实验室。

  但随着采用Linux开源系统和英特尔芯片的服务器逐步主导市场,Unix服务器已经陷入了长期的下滑。2013年第三季度,全球Unix服务器销量萎缩近32%。IBM的Power Systems销量去年下滑三分之一。这一领域的另外一家巨头则是甲骨文,该公司2010年收购了Sun,后者拥有SPARC系列Unix服务器。

  但莫海德表示,IBM分享Power芯片设计的决定难以挽回市场趋势,“倘若3年前采取这一行动,效果会好得多。”

  IBM同时发布了采用Power8芯片的Power服务器。“对于已经运行Power系统的人来说,我认为这是一个很好的升级。”莫海德说,“对那些不想换用其他系统的人而言,这是一个很好的方案。”

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