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亚马逊创始人Jeff Bezos:欢迎来到新世界(上)

发布时间:2013-08-14 09:07
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编者按:在亚马逊 CEO Jeff Bezos 上周宣布2.5亿美元收购美国重量级报纸《华盛顿邮报》后,多位华盛顿邮报记者,包括Peter Whoriskey, Brady Denns, Kimberly Kindy, Holly Yeager, Cecilia Kang以及Alice Crites共同撰写了这篇文章。

 

很久以前的一个夏天,年少的Jeff Bezos坐在他祖父的车上,默默的进行了一个计算:抽烟将会减少祖母多少年的生命?

 

他曾听说过,每吸一口烟将会减少大约两分钟的生命。随后他将这一数字乘以每根烟所需要吸的次数,再乘以每天吸烟的数量,最后,将得到的数字换算成小时,再换算成天数,最后再得到了年数。

 

在确定计算无误后,他轻轻拍了一下祖母的肩膀说道:“按照每吸一口烟将会减少两分钟生命计算,抽烟已将你的生命缩短了九年!”他本来预期将会收获大家对他算术技巧的赞赏,不料祖母却失声痛哭,按Bezos的回忆,随后大家都沉默了一阵。

 

他的祖父将车开出高速公路并停了下来,告诉他:”jeff,有一天你将会明白,做一个友善的人比做一个聪明的人更难。“

 

这个对世界充满好奇的孩子后来创建了亚马逊——一个倾注了他决心与智慧的线上零售帝国。如今他早已成为亿万富翁。在前人的基础上,Bezos在做线上零售时更专注于低价,以及网页设计,还有先进的库存管理技术,同时向客户提供最好的售后服务。

由于事业上的成功,他已成为一个家喻户晓的公众人物。他不止一次成为各种全国性杂志的封面人物,而且还接受了知名脱口秀节目“Charlie Rose”的四次采访。哈佛商业评论还将他列为最佳现任首席执行官。

 

但在上周,随着Jeff Bezos宣布用2.5亿美元以私人身份收购华盛顿邮报的消息一经爆出,他再次被推到了舞台中央,成为万众瞩目的焦点。华盛顿邮报的董事长兼CEO Donald E. Graham曾多次表示:报纸不仅仅是一门生意,更是“公众的信任”。换句话说,一个报纸的社会责任远比账目上的盈亏重要。而Bezos的政治影响力以及公正性也很可能会经历严峻的考验。

 

而在一封给员工的信中,Bezos也提到了这一点:“邮报的价值观并不需要改变。一个报纸的责任就是在于对读者负责,而不是成为其拥有者获取私人利益的工具。”不过,他为何要收购华盛顿邮报,以及他收购后的计划,几乎都还是谜。

 

而目前,我们只能从他过去的一些行为对这次收购的动机进行猜测。通过采访Bezos人生各个阶段的不同朋友以及同事,再结合他自己的一些观点,我们可以看到一个Bezos内心宏伟计划的绘像。他是一个坚韧的商人,对不合格的员工和竞争对手毫不留情,并很乐意接受挑战。

 

成功所带来的争议

 

Bezos曾毅然放弃在纽约金融机构的工作,回到西雅图郊区的车库中创建了亚马逊。作为一名对太空无比狂热的少年,Bezos还曾接受过当地媒体的采访,设想了人类的太空旅行。目前,他已成立了自己的太空公司。他还投资在西德克萨斯山建设了一座能运行1万年的大钟

 

作为Bezos的朋友,加州的发明家、未来学家Danny Hillis说道:“Bezos考虑事情总是看得很远,这是他最与众不同的地方。对于如何改变世界,如何使世界变得更好,Bezos总有着自己的一些独到想法。”

 

不过在这一过程中,他大胆、冒险、偏执的风格引起了很多争议。尽管亚马逊吸引了一批忠实用户,但一些发行商将Bezos视作恶霸,以不公平的方式利用亚马逊的规模剥夺它们的利润。而作为竞争对手的零售商则称,亚马逊利用税率优势使他们无法生存。

 

在亚马逊公司中,一些曾与Bezos共事的前员工表示,Bezos的近乎偏执的高要求有时会演变成对员工的攻击,甚至让员工感到羞辱。亚马逊库房的员工则表示,Bezos对于效率总有着无休止的要求。有一次,媒体曝出亚马逊仓库的气温超过了100华氏度(37.8摄氏度),亚马逊没有做出直接回应,而是很快为仓库安装了空调。

 

亚马逊的一些支持者则给出了更复杂的描述。亚马逊早期员工、软件工程师Ellen Ratajak表示,Bezos会在会议上严厉的责骂下属,她认为Bezos的这种行为可以被称作“非理性固执”。不过她补充道:“我能真切感受到Bezos的内心,他不只是想满足消费者的需求或是建立忠诚度,他还想令消费者由衷的感到愉悦。”

 

不过Bezos有时也会回想起爷爷的训诫。三年前,在普林斯顿大学的毕业典礼演讲上,Bezos称,奶奶留下的眼泪至今仍“历历在目”。最后,他还以如下一系列的问题作为结尾:“你会确保安全,还是更加进取?遇到困难时,你会选择放弃,还是会毫不犹豫的迎难而上?你会是一名愤世嫉俗者,还是一个兢兢业业的建设者?你会为了成为聪明的人而放弃其他,还是成为一个和善的人?”

 

青春时代的回忆

 

甚至是在儿童时代,无论是在德克萨斯州还是迈阿密郊外,Bezos在周遭人眼中总是有些特立独行。Bezos的母亲还举了个例子:她在无意间发现,当时还在蹒跚学步的Bezos,已经开始尝试拿螺丝刀拆开自己的婴儿床。Bezos还喜欢在车库中研究一些新奇古怪的小玩意,例如利用锡纸和阳伞制造简易太阳能灶。

 

他还是《星际迷航》的狂热粉丝,曾和好友一同扮演剧中场景。在这部电影中,Bezos喜欢扮演Mister Spock, Captain Kirk甚至还有计算机等角色。Bezos回忆称:“上小学时,我花了大量时间去观看原版《星际迷航》,除了观看,还会进行角色扮演。其中扮演计算机非常有趣,因为人们会问你‘计算机?’而你要用机器人的声音回答‘正在工作’。”

 

在高中的一个夏天,Bezos在麦当劳辛苦的打完工后,他和女友决定为喜欢科技的儿童开办为期两周的夏令营,并收取150美元作为报名费。Bezos将这一夏令营称作“梦想研究所”。参加夏令营的儿童阅读了《格列佛游记》、《沙丘》和《海底沉船》等小说的节选,还研究了黑洞,并利用苹果电脑编写了简单的程序,让自己的姓名在屏幕上滚动。

 

年41岁的James Schockett在9岁时参加了那次夏令营。他认为这个夏令营“影响了他的一生”。他说道:“想象你和Bezos整天待在一起。他是一名充满智慧、知识�博的人,可以与他聊各种天马行空的话题。”Schockett的个人简历上至今都还有这样一句:“在Jeff Bezos的带领下认识了计算机。”

 

当时,Bezos也立志于成为高中的佼佼者。他高中时代的好友Joshua Weinstein提到:“他不是书呆子,他可以从容地游走于不同社团组织,但他始终专注于成为我们班的第一名。”当时,班上还有一些人也在争夺第一名的宝座,但Bezos“毫无疑问是其中最有竞争力的人”。最后,Bezos在高中还被选为发表毕业演讲的代表。

 

随后,在1982年,他在接受《迈阿密先驱报》采访时更是语出惊人,他称自己希望能将200万至300万人送上太空轨道,并建设太空旅馆、游乐场等设施。Bezos还补充道:“整个理念是为了保护地球”,最终目标是将人类疏散,而地球将成为一个公园。

 

Weinstein曾是《迈阿密新闻时报》和《波特兰新闻先驱报》的记者。与其他人一样,他也对Bezos收购《华盛顿邮报》的决定感到惊讶。不过他给出了这样的解释:“如果Bezos发现一些事情很酷、很有趣,那么就会去做。”

 

在普林斯顿大学,Bezos一如既往的不停的取得很多成就,同时也在继续着自己极客式的探索。他是“太空探索和开发”俱乐部的主席,并被选入Phi Beta Kappa和Tau Beta Pi两个荣誉团体。最终,他以最优异成绩毕业。他的年鉴条目中援引了经典科幻小说《华氏451度》中的说法:“宇宙对我们说不。而我们则做出回击,并大喊出‘是的’。”

 

但在大学中,年轻的Bezos必须接受一个残酷的事实:至少在他所选择的的领域中,他不再是班级中公认的最聪明学生。他进入了普林斯顿大学的物理学专业,然而在学到量子力学时,他发现有人已经开始超越自己。他回忆道:“普林斯顿大学教会我最重要的一课,以我的智慧,还不足以成为一名优秀的物理学家。班里有三四名同学,他们的头脑非常聪明,能将高度抽象的概念很好地组织起来。”最后,Bezos从电子工程和计算机科学专业获得了学士学位。

 

Bezos的同学、康涅狄格州众议院民主党议员Andy Fleischmann表示,Bezos非常活泼而友好,并极具好奇心。他表示:“30或40年以来,一个普遍看法是,对计算机感兴趣的学生通常是书呆子,只愿意讨论编程和代码。但根据我的看法,Bezos并不是这样的人。他对许多事感兴趣。”

 

在毕业后的某次聚会上,Fleischmann曾与Bezos从餐厅聊到分子美食学(以科学的眼光去看待烹饪)。Fleischmann感叹道:“Bezos知道所有一切。他仍是一名外向而有求知欲的人。”

 

在另一次聚会中,Bezos还曾和Fleischmann谈到后者的工作。Fleischmann说:“我告诉他我加入了康涅狄格州议会。而他的反应是,‘哇哦,太牛了!’我笑着跟他说,‘我认为,这取决于你怎么去看。’他也大笑着告诉我,我加入公共服务行业是一件多么好的事。”

 

在从普林斯顿大学毕业的第一年中,Bezos显得很浮躁,换了很多工作。他先加入了一家创业公司,随后进入了纽约一家金融机构。他和女友结了婚,有了一份很好的工作,完全可以满足于这样的状况。不过,互联网带来了许多可能性,而互联网的快速发展激起了Bezos的欲望。他渴望加入了这场革命。
 
未完待续...

 

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