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寻找“比特币之父”中本聪

发布时间:2014-04-01 08:30
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寻找“比特币之父”中本聪

2014年3月6日,近来愁云惨淡的比特币世界里上演了神奇一幕。

  美国东部时间早上6点刚过,《新闻周刊》(Newsweek)网站上发表了一篇报道,称比特币发明者中本聪已经被找到:他是一位居住在洛杉矶附近的64岁的日裔美国人,真名就叫中本聪,毕业于加利福尼亚州立理工大学,是一名物理学家。但令人意想不到的是,这位向来默默无闻的64岁的男人在当天晚些时候便通过美联社否认了自己与比特币有任何关系,他还说自己并不知道什么叫比特币,《新闻周刊》记者误解了他对其提问的回答。

  此事在引爆一场媒体大战的同时,再度吊起了人们对谜一样的中本聪及其发明的诱人的比特币的强烈胃口。就在刚刚过去的2014年2月份里,一度被炒得热火朝天的比特币遭遇了一场灭顶之灾。

  2月28日,总部位于日本东京的比特币交易平台Mt.Gox正式向东京地方法院申请破产保护,3月10日,它还在美国法院获得破产保护。Mt.Gox一度曾是全球最大比特币交易所,据它自己宣称,最高时占据了全球80%的比特币交易量。2014年年初以来,它持续发生技术故障,并不得不于2月7日暂停了交易者提取现金的业务。2月25日中午起,Mt.Gox突然关闭,其网页亦被删除。对于那些把比特币存放在Mt.Gox的数字钱包中的投资者来说,Mt.Gox的关闭就相当于银行倒闭,储户存款化为乌有,这导致比特币兑换率一落千丈。

  据Mt.Gox公司首席执行官、年轻的法国籍极客(Geek)马克·卡尔佩莱(MarkKarpelès)说,长期存在的失盗致使Mt.Gox损失了85万个比特币,其中包括用户持有的75万个和公司持有的10万个。按照2月25日的比特币兑换率计算,丢失的比特币总价值超过4.8亿美元,大约相当于目前市面上流通的所有比特币总量的7%。

  这不仅对于将比特币存放在那里的投资者来说是个噩耗,对比特币这一诞生仅5年的目前最有影响的虚拟货币的前景来说,也将是一次沉重的打击。

  可能正因为有Mt.Gox危机在前,我认为《新闻周刊》这篇报道的可靠性非常令人怀疑。老实说,看到这条消息时,我的脑子里还立刻飘过另一种近乎阴谋论的念头:为什么这位销声匿迹了近3年的中本聪早不出现、晚不出现,偏偏在比特币交易风雨飘摇的当下突然重现江湖?我并非意指《新闻周刊》故意制造假新闻,它的操守和专业性是值得充分信赖的。但并不能排除比特币的捍卫者试图利用这样一则戏剧性的“重磅新闻”来挽救比特币的可能性——— 众所周知,这些虚拟世界里的骑士们都是想象力超人的密码高手,而比特币则是他们赖以缔造新世界的圣杯。

  关于中本聪(英文为Satoshi Nakamoto)与比特币的故事,国内已经有许多报道和评论,我在这里不再赘述。

  根据《新闻周刊》记者利娅·麦格拉思·古德曼发表的那篇题为《比特币背后的面孔》的长篇报道,加州的这位中本聪1949年7月出生在日本,他的母亲于1959年带着他和他的两位兄弟移民美国,目前使用的名字是多里安·普伦蒂斯·聪·中本(英文为DorianPrentice Satoshi Nakamoto)。报道说,他的职业十分神秘,曾经为一些大公司和美国军方做过机密工作,最大的爱好是收集火车模型。这一点,看起来与比特币发明者比较接近。

  按照古德曼的说法,她通过社会保障记录在北美及其他地区查到了若干名叫“中本聪”的人,进而对照相关信息加以排除,最后找到了加州的这一位。然而,古德曼采访的所有相关人士,除了他的家人,几乎全都是与比特币事业息息相关的圈内人,例如比特币基金会(这是一个致力于宣传推广比特币概念、维护比特币日常交易的志愿者组织)的首席科学家加文·安德烈森(他曾与比特币发明者有过长达几个月的电子邮件往来)等。这很容易令人怀疑,这些人有没有对她的采访工作做出过什么有意无意的误导。

  此前几乎所有的报道都说,自2011年春以后,中本聪便突然消失在茫茫互联网中,从此再也没有出现过。由于这位开启了“未来世界”之门的“网络弥赛亚”流畅优美的英语文笔给许多人留下过相当深刻的印象(据说,3月6日在南加州被寻找到的那个中本聪的英语磕磕绊绊,这更令人难以将他同那位网络骑士联系在一起),加上他的邮箱地址又注册在德国,论坛上的极客们大多认为“中本聪”是个假名。美国媒体之前进行过很多调查,关于他身份的猜测包括一名年轻的英国银行家、一名芬兰程序员、一名美国法学教授……还有人认为,鉴于比特币原始创意的复杂程度,它不太可能是一个人创造的,除非这个人是个天才。有人因此怀疑这位中本聪其实是谷歌(G oogle)公司的某个秘密研发团队的代号,还有人大胆设想,中本聪的背后是美国中央情报局或俄罗斯情报机关……

  但是,几乎所有的“嫌疑人”都断然拒绝接受这份无上荣誉。

  古德曼的报道给读者留下这样的深刻印象:这位加州的“比特币之父”最显著的特点便是生性胆小敏感、低调到了孤僻的程度、极端注重隐私……就连他的家人都不知道他研制比特币的事情。然而,就是这样一个极度担心招惹是非的人(古德曼第一次上门采访他时,他的反应是报警!),居然会毫无顾忌地用自己的真实姓名在互联网上肆意纵横驰骋,创下那么大一片天地,而他又不肯承认自己就是那位发明了比特币的中本聪!这里面的逻辑无论怎样去理解都难以说得通。

  此外,古特曼的报道还告诉我们,这位中本聪的经济状况似乎相当困窘。然而,比特币圈子中人普遍猜测,比特币创始人应该拥有市值高达6.5亿美元的比特币。因为有人研究过,这位创始人在项目启动时自己曾获得了数量不菲的比特币。很难想象,这样一笔天文数字的飞来横财竟没有对他的生活发生丝毫影响!

  关于比特币的一波三折的故事还没有完。

  3月20日,已经宣布破产的Mt.Gox突然对外宣称,在一个被遗忘的“电子钱包”里找回了近20万个此前丢失的比特币,占丢失总额近四分之一。Mt.Gox还说,正在配合警方的调查,并誓言该公司将从这起丑闻造成的损失中恢复过来。这不禁令人揣测这家全球最大的比特币交易所究竟是如何运作和管理的,以及那些丢失的比特币最终能找回多少?

  总之,比特币世界里的谜团实在太多了。

  有一点古特曼是说对了,她经过两个月的调查和采访发现,迄今有关这一全世界最知名数字加密货币的揭秘和猜测几乎全都是“神话”,真实情况比我们普遍接受的想象还要更加扑朔迷离。在我看来,她在《新闻周刊》上发表的这篇文章,很可能只是这一连串“神话”中的最新一个。

  但对于大多数普通的比特币的持有者和交易者而言,“中本聪究竟是谁”这个问题其实并不十分重要。因为这个志存高远的虚拟货币网络一经启动之后就开始自发运转,即便中本聪本人也无法控制它。

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