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美股评论:Facebook花钱胆忒大

发布时间:2014-03-31 09:04
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为了努力跟上形势的发展,不至于在未来出局,Facebook最新的举措就是拍出20亿美元的现金和股票,收购了一家虚拟现实眼镜公司,尽管后者的产品现在尚未出货。

  在一次发布会上,Facebook(FB)首席执行官扎克伯格(Mark Zuckerberg)、首席财务官埃伯斯曼(David Ebersman)和Oculus VR首席执行官艾瑞比(Brendan Iribe)联袂出席,不过,到场的分析师中似乎颇有一些对这笔最新的交易感到恼火,毕竟不久前扎克伯格刚刚出190亿美元收购了WhatsApp。

  一位分析师直言不讳,要求几位高管给予投资者“一些信心,让我们感到安心,如果你们还要做比这更大胆的动作的话”,这其实是对管理层执行这些重大交易能力的质疑。

  埃伯斯曼的回应则是,希望对方注意一下,10亿美元收购Instagram的交易已经超额完成了当初的消费者增长目标。

  不过,至少从市场行情看来,华尔街对这交易还是不甚感冒。

  Topeka Capital分析师安东尼(Victor Anthony)在研究报告当中对客户强调:“尽管我们也一直相信,在未来几年当中,虚拟可佩戴设备将变得日益主流化,而且我们也确实了解Facebook收购交易背后的逻辑,但是我们依然会采取等待观望的立场,而不是立即对交易拍手叫好。”

  客观而言,虚拟现实其实是被很多人视为科技领域的一种边缘的,私生子一样的技术,从来都不被当作是正经生意。正如《麻省理工科技评论》本月早些时候所指出的,从当初计算机科学家拉尼尔(Jaron Lanier)成立第一家虚拟现实产品公司VPL Reseach算起,已经三十年过去了。在接受采访时,拉尼尔表示,他对Oculus VR和其他玩家现在真正让虚拟现实产品商业化的成就感到“倾倒”。

  “其实客观上,是存在着一个极度热情的虚拟现实爱好者群体的。”拉尼尔对评论表示,“只是,这可能会造成一种幻象,让人觉得外间的兴趣大过客观现实。我相信,Oculus Rift完全可能在明天就面世,卖他个几十万部。可是,真正的挑战是你能不能售出2亿部。热心爱好者的群体确实声音响亮,值得尊重,但是无论你怎样强调他们的价值,也不意味着你就一定能够将产品卖到他们之外的人群。”

  这恐怕不是华尔街愿意听到的话,他们的另外一只耳朵还在听着扎克伯格的宣言——后者宣称,虚拟现实将成为下一个社交和计算平台。扎克伯格相信,未来的日子里,无论在世界各处,佩戴着虚拟现实装备的家人和朋友们都能够随时随地近在咫尺般看到彼此——或许是通过Facebook的服务——人们再不需要真正的现实接触了。如果你在Facebook上面什么都能做,还现实接触干什么?

  游戏爱好者真的为Oculus VR兴奋不已。《纽约时报》近期报道称,去年的游戏开发者大会上,人们为了这些庞大的装备等待了若干小时。扎克伯格对分析师们表示,Oculus的产品不会让人头晕或者头痛,这就意味着后者没有许多虚拟现实产品的通病。事实上,这一问题也是阻碍3D电影发展的一大障碍。

  扎克伯格强调:“Oculus的产品要大大领先于同一领域内的任何竞争对手。”

  2012年9月,Oculus融资240万美元,大大超越了25万美元的目标,借此建立了一些雏形产品。不过,麻烦的地方在于,和Oculus的产品相比,谷歌眼镜就显得非常优美,而且佩戴极为方便了。我倒无意去探究谷歌眼镜的好坏以及相关的隐私权问题,关键是,Oculus的眼镜实在太像是View-Master视镜,而且还要大得多、重得多,而且丑陋得多。

  这家公司还没有拿出真正的第一个产品,但是扎克伯格强调,他们的软件开发“如此高品质”,其实距离来到消费者手上已经不远了。

  显然,扎克伯格和他的同事们说希望Oculus产品成为虚拟现实领域中的iPad——在苹果的产品诞生之前,关于平板电脑,硅谷已经进行了多年的尝试,但直到iPad于2010年亮相,这种产品才取得了真正商业意义上的成功。

  对此,我没有能力去评价。拉尼尔目前仍然被视为虚拟现实之父,对于如何将虚拟现实眼镜推向大众,他显然更有认识和思考——这些从社交网络和移动化时代到来之前就开始了。此外,他2010年的著作《你不是极件》(You are not a Gadget)也颇为引人入胜。总之,他是一位睿智的,富有启发力的思想家。

  扎克伯格这次彻底下错了赌注的可能性还是存在的,但是投资者要真正发现这一点,也得等待很长的时间。

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