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比特币推动互联网期待已久的金融革命

发布时间:2014-03-24 09:20
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比特币推动互联网期待已久的金融革命

比特币或许无法像它的信徒期待地那样成为新货币的救世主,但却有可能推动互联网行业期待已久的金融革命。

  尽管电脑和智能手机已经将互联网带给了全世界超过三分之一的人口,但电子商务几乎仍要完全依赖迟迟不肯与时俱进的银行系统,其中一些公司使用的电脑代码甚至是在互联网诞生前编写的。

  然而,由于比特币是一种无需中央机构参与的支付手段,所以这种货币的兴起将逐步改变现状。

  “比特币的崛起改变了人们对优秀支付方式的理解,”网络支付公司Digital Bazaar CEO马努·斯迫尼(Manu Sporny)说,他正在努力促成整个行业共同规划一套网络交易处理标准。“比特币抬高了标准,所以大家都在以各种方式匹配这一标准。”

  斯迫尼和其他业内人士表示,作为互联网标准的主要制定机构,万维网协会(W3C)下周在巴黎召开的会议对这一领域至关重要。

  德意志电信、西班牙电信、AT&T等电信运营商,SWFT、PayPal和Gemalto等支付公司,以及美联储都将首次齐聚一堂,共商网络支付标准。

  这一行业趋势一定程度上归功于比特币的崛起。

  很多人之所以关注比特币,主要是被它暴涨的币值吸引——从一年前的30美元骤增到去年年末的1000多美元——日本比特币交易所Mt.Gox去年的破产也并未给其带来太大冲击。

  但这些人或许并未抓住要点。这种数字货币的基础是一套重要的计算机算法,融合了分布式时间戳、公共密钥和工作系统证明,这对改革当前的电子商务交易方式有着极其重要的参考意义。

  比特币创业公司CoinLab CEO兼比特币基金会主席彼得·瓦赛纳斯(Peter Vessenes)说:“这三项技术都可以变成钱,但也都可以做很多其他的事情。”

  

降低交易成本

  令人巴黎会议的与会各方喜忧参半的是,比特币可能会降低资金转移成本。

  “如果他们能降低费用,他们就会降低费用。”马库斯·斯瓦尼珀尔(Marcus Swanepoel)说,他所在的Switchless公司希望将比特币流程与传统银行和电信公司整合。

  但比特币却会对那些专门处理消费交易的企业构成挑战:普华永道估计,信用卡公司大约从交易中收取3%的费用,PayPal的比例高达4%。而由于Coinbase和BitPay等比特币公司无需借助中央金融机构,因此费用可能为零。

  然而,Visa创新主管吉姆·麦卡锡(Jim McCarthy)在本月的投资者大会上表示,尽管比特币有值得借鉴的地方,但短期内不会对金融行业产生重大影响。

  斯迫尼表示,万事达和Visa不会参加此次巴黎会议。

  

遭受重击

  事实上,有很多人都对比特币的重要性提出质疑。批评人士指出,Mt.Gox破产事件以及比特币支持者的自由主义倾向,都表明比特币不过是一场庞氏骗局。

  有些质疑者甚至来自比特币社区内部。作为比特币底层代码的主要贡献者,麦克·赫恩(Mike Hearn)虽然否认了庞氏骗局的说法,但也对一些比特币支持者的自满情绪感到担忧。“很多人似乎都相信它胜券在握,但我不这么认为。”他说。

  赫恩表示,如果比特币要挑战或说服主流银行,就必须采取更好的安全措施,并简化使用方式。另外,它还需要克服银行对监管问题的担忧,并摆脱与犯罪行为关系密切的形象。

  “因为所有银行都担心遭到政府的惩罚而不敢碰比特币,这仍是比特币面临的最大挑战。”他说。

  

积极合作

  Switchless的斯瓦尼珀尔认为,这种担忧已经解决。例如,南非标准银行最近就展开了试点,使用Switchless的技术将比特币交易整合到该银行自己的货币系统中。

  他发现,电信运营商和邮政公司对此同样很有兴趣,他们希望寻找廉价的方式来开发一套货币交易处理系统。但如果比特币果真与这些巨头合作,有可能需要与现有技术共同发展。“比特币目前不太可能改变现有业务模式,”斯瓦尼珀尔说,“他们会并肩发展。”

  例如,创业公司Ripple就为用户提供了一种使用部分比特币技术来买卖货币的方式,但并不采用比特币的挖矿机制。终端用户无需知道他们正在使用一套以比特币为基础的系统。

  Ripple CEO克里斯·拉森(Chris Larsen)说:“以后,用户甚至不会知道他们在使用比特币,他们将使用自己信赖的品牌,而这些品牌则会使用这些协议。他们只需要知道,突然之间可以免费向印度汇款了。”

  

移动钱包

  比特币最大的潜在市场或许是成千上万难以使用常规银行服务的人。

  比特币天生适合移动钱包的概念,也很适合展开目前为止仍然因为成本高昂而难以普及的小额支付。例如,作为比特币的一个变种,Dogecoin就在上月的索契冬奥会上,为牙买加雪橇队和三位印度运动员成功融资,本周又为肯尼亚筹集了3万美元善款。

  比特币及其分支还提供了一种绕过政府货币管制的渠道——既可以将法定货币转化为虚拟货币,然后汇往海外,又可以完全绕过本国货币。

  下周,一个自称Baldur Friggjar Óðinsson的冰岛人将面向所有冰岛居民推出一种名为Auroracoin的加密货币。他在接受邮件采访时表示,此举就是为了帮冰岛人摆脱法定货币和的控制,让他们可以使用一种能够在网上交易或购买产品和服务的货币。

  自从2008年金融危机以来,冰岛人便一直受到严格的货币管制,很难将资金兑换成外国货币。每个冰岛人都可以下载价值约为500美元的Auroracoin配额。

  “希望这能引发一场持续的革命,把货币的控制权从精英阶层转移到普通大众手中。”Baldur Friggjar Óðinsson说。

  

其他用途

  比特币可以分散任何一种交易。比特币的交易记录都存储在blockchain里面,这是一份用于记录比特币换手情况的日志。

  比特币基金会主席瓦赛纳斯说,不应该仅仅将比特币视为一种货币,而应该将它看成一种授予或同意所有权的分布式方式。

  作为比特币的最小单位,satoshi可以当做令牌使用,代表一份所有权。无论是股票分红细节还是股东大会的投票权,都可以直接整合到这种令牌中。汽车的所有权同样可以采用这种方式,这样一来,只有当某人能够出示所有权令牌时,汽车才会启动。

  “钱或者被当成钱的东西,只是一种非居间化的信托形式。”香港网络支付技术顾问Pindar Wong说,“还有很大的创新空间,我们才刚刚看到了冰山一角。”

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