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他发明了比特币?极客中本聪

发布时间:2014-03-24 08:52
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他发明了比特币?极客中本聪

  比特币(Bit coin) 近年风靡全球,其创始人“中本聪”的真实身份却始终是个谜。最近一期美国《新闻周刊》爆料称找到了中本聪本人。这位64岁的日裔美籍工程师,被亲人形容为极度聪明、情绪化、非常看重个人隐私。他矢口否认自己和比特币有关,令这场找寻“比特币之父”的风波更添疑云

  

寻找他的过程就像侦探小说

  一直以来,在比特币的粉丝和媒体间流传的故事是:一名日本天才程序员以“中本聪”为笔名,创造了比特币。但经历了两个月的调查,访问了中本聪的亲人和参与比特币研发的核心人员,美国《新闻周刊》指出,中本聪是比特币之父的真名,他是一名64岁的日裔美籍工程师。

  当记者在警察的陪同下敲开中本聪的家门时,这位传闻中的比特币缔造者看起来有些羞赧,还有几分愠恼。

  他穿着一件皱巴巴的T恤、旧蓝色牛仔裤和白色运动袜,没有穿鞋,似乎是匆忙出门。他的头发蓬乱,眼神恍惚,好像几个星期没有睡觉一样。

  他“带着轻蔑的眼神站在那里,也有几分倦意”。

  如果说眼前的这个男人发明了世界上最成功、使用最广泛的电子货币——比特币,其最高交易额可达每天近5亿美元,这看起来有些不可思议。

  中本聪低头,凝视着人行道,态度坚决地拒绝回答记者的问题。

  “我不再牵涉其中,无法评论,”他说,“我已经将它转交给其他人,现在由别人负责,和我再也没有丝毫关联。”

  记者莉亚·麦格拉斯·古德曼寻找中本聪的过程,和侦探小说有几分相似。

  从美国国家档案署的资料中,古德曼找到了数名名为“中本聪”的日本人。经过与先前资料的对比,又采访排除了几个怀疑对象,她将目标锁定为这位工程师。

  他爱好收集火车模型,年轻时曾经在美国和英国购买。记者通过一个出售火车模型的的公司得到了中本聪的电邮地址。

  一开始,他们在邮件中讨论如何用电脑设计工艺改进火车模型,这需要非常好的数学基础,而这正是中本和他的家族所擅长的。

  不过,当古德曼开始提出关于比特币的问题时,中本聪立刻终止了回复,并且拒绝了一切电话采访的请求。后来,古德曼直接找到了中本聪的家,这是美国洛杉矶圣贝纳迪诺山脚下的一座简陋的房子。中本的第一反应是报警。

  “什么?”当听到记者找上门的原因时,警察也有些犹疑,“这家伙发明了比特币?看起来他过着相当朴素的生活。”

  中本聪守口如瓶,这次面谈不欢而散,但古德曼坚称她找到了真正的“比特币之父”,中本聪的回答是对这个身份的默认。

  《新闻周刊》的报道刊出之后,大批媒体拥至中本聪家门前,门铃和电话再也没有停过。3月6日,中本聪出面接受了美联社两个小时的专访,不断强调自己与比特币无关,甚至从来没有听说过比特币,直到3周前儿子向他提起这件事。

  他还解释,他所说的“不再牵涉其中”,意思是他不在工程界了,却被误解成他曾经参与比特币的设计,而今已不再与之有关。

  

他一辈子痴迷于钱和秘密

  尽管中本聪坚决否认自己和比特币有关,古德曼仍坚称自己没有找错人。《新闻周刊》的报道披露了诸多关于中本先生的细节,力图证明他就是真正的中本聪。

  中本聪出生于1949年7月的日本别府,在家中排行老大。他曾经历两次婚姻,膝下有6个儿女。目前,单身的中本聪和93岁的母亲一起居住。

  在过去的40年中,中本聪从不在生活中用他的真名。根据美国洛杉矶地方法院1973年的档案,他23岁从加州州立理工大学毕业。从那时起,他不再使用“聪”这个名字,而用“多利安·S·中本”来签名。毕业后,中本聪进入休斯飞机公司,从事防御和电子通讯方面的工作。

  他是一个典型的极客(略带偏执的科学狂人)。中本聪最小的弟弟、同样在休斯工作的亚瑟·中本说:“他是我见过唯一一个会在面试时告诉面试官他是个白痴的人,并且证明了这点。”

  中本聪的亲人形容他是一个极度聪明、情绪化、很看重个人隐私的男人。他沉默寡言,习惯在打电话时挡住屏幕,发邮件时隐去名字。他一辈子痴迷于两件事:钱和秘密——这正是比特币的精髓。

  “他极度专注于自己的思考方式,”亚瑟说,“他的工作是机密,绝对不会承认他创造了比特币。”

  中本聪的前妻格蕾丝·米歇尔回忆,前夫“不怎么谈及工作”,工作飘忽不定,曾经为美国军方项目服务。

  他26岁的女儿艾琳·米歇尔说,父亲“对政府、税收和官员十分警惕”。她还说,父亲是一个永远在工作的狂人,总爱滔滔不绝地谈论政治和事实。他自己组装电脑,并且引以为傲。他的办公室保持上锁,如果有人碰了他的电脑,一定会惹上麻烦。

  亲人表示,对中本聪和比特币的关系并不知情,但如果这一切是真的,也不必对他的低调感到意外。“我看得出来父亲正在从事一项杰出的事业,却不承认它的伟大影响,”艾琳说。中本聪的弟弟Tokuo Nakamoto也承认,“他对待事业一丝不苟,但非常害怕站出来面对媒体,所以请你原谅他。”

  

他有约值4亿美元的比特币?

  不同于传统货币,比特币是一种存在于计算机代码中的货币,它没有实物,看不见也摸不着。但其高度自由的流通性、去中心化的理念和惊人的升值空间吸引了不少支持者。

  它可以在世界各地交易,而不需经银行之手,也不需缴交手续费。同时,由于这种货币只存在于计算机中,它的拥有者可能会因硬盘损坏或是密钥被盗而遭受损失。

  今年2月,比特币全球大型网上交易平台Mt.Gox申请破产。因遭黑客入侵,85万比特币被盗一空,其损失约合4.8亿美元。

  尽管如此,比特币的粉丝依旧对其趋之若鹜。“极客们对比特币的出现兴奋不已,纯粹是因为它是处理金融业务最高效的方法,”比特币基金会首席科学家、47岁的加文·安德森说。他承认,比特币使用方便的特点也会导致它容易被盗。不过,“对于那些试图跨境汇款的人来说,你会发现用比特币交易是多么的容易——就如同发一封邮件那样简单。”

  2008年11月1日,一篇行文艰涩、长达9页的论文在网上发表,落款为“中本聪”。该文提出了一种“能让网上交易直接从一方到另一方,无需经过任何金融机构”的“电子现金”。它向整个银行业、金融机构和现存的货币体系提出了挑战。

  2009年,比特币正式问世。中本聪通过加密算法在计算机网络原理中的运用,设计了Bitcoin的挖掘机制,人们可以通过“挖矿”来获取比特币。这种货币的价值波动很大。短短数年间,比特币从最初几乎一文不值,逐渐被人们接受,到2011年风靡全球,其价格也水涨船高。最早进入比特币领域的掘金者赚得盆满钵满。

  25岁的芬兰籍程序员马尔提·马尔米是最早的“掘金者”之一,他在2011年卖掉了手中的比特币,买了一间漂亮的房子,“但如果留到今天,我可以买100间漂亮的房子。”

  从比特币面世的那天起,就有一台计算机在进行挖矿工作,盛传这台电脑是中本聪的。外界估计,比特币的创造者拥有的比特币约值4亿美元——这显然与圣贝纳迪诺山脚下的小房子不太相称。

  如果当真坐拥4亿财产,中本聪为什么要保持一种简朴的生活呢?个中原因恐怕只有他本人才知道了。

  

他为什么一直保持低调

  对于研发比特币的圈内人来说,中本聪的真实身份一直是个谜。他始终保持低调,只用邮件和网站交流,甚至没有人听过他的声音。不过,和他工作过的人可以从细节中窥见其蛛丝马迹。

  “每个看过他的代码的人都可能得到这个结论:中本聪是一个人在工作,”安德森说,“从头算来,我们大概重写了70%的代码。它就像一个大的毛团,在初始层面看来非常紧凑、写法上乘,可是组合在一起却显得凌乱不堪。”

  中本聪的英文写作并不标准,夹杂着大小写,全称与简写,标准英语和方言。他可以在英式英语和美式英语间转换自如,根据读者的不同而调整。格蕾丝·米歇尔说,这正是她前夫的写作习惯。这很有可能是源于收集火车模型的爱好,中本聪在少年时代从英国购买了不少模型。她进一步推测,中本聪创造比特币的最初动力,可能是因为在购买模型时,跨国汇款饱受银行手续费和高汇率的折磨,“他总是抱怨这些。”

  据安德森称,他在2010年6月至2011年4月曾与中本聪密切合作。

  在将近一年的时间里,安德森与比特币的创始人频繁通信,每周要花40个小时来修改比特币代码,但中本聪始终对自己的真实身份守口如瓶。合作伙伴如安德森,亦从�听过中本聪的声音,因为他们甚至从不用电话交流。

  “他是这样的人,如果你犯了无心之过,他可能会骂你是白痴,从此以后再也不和你说话,”安德森说,“不过话说回来,那时并不确定创造比特币是一件合法的事情,所以他要保持匿名身份。”

  同时,中本聪无视安德森所有关于他的私人问题,包括他来自何方和专业背景,以及“中本聪”这个名字究竟是笔名还是真名。“他向来不爱交谈,我们只谈论代码。”

  2011年,安德森和中本聪的交流变得不再频繁,他们之间产生了分歧。在一封中本聪于4月26日发给安德森的邮件中,这位“比特币之父”说:“我希望你不要再谈论我,说得好像是个暗处的神秘人。媒体只会从‘山寨货币’的角度看待比特币。”他劝安德森不要在公众面前讨论比特币,而应该给予开发人员更多信任。

  安德森回复道,他同样不满于外界对比特币的误解,但他将受邀参加一个演讲,希望通过面对面的交流,倾听外界的意见,来更好地完善它。自那以后,中本聪停止回复邮件,他的身影从比特币的世界中慢慢消失。

  不少工程师认为《新闻周刊》的报道毫无可信度,因为比特币的创始人不可能使用自己的真名,这与他高度匿名的形象不符。“这篇报道和过去那些试图发现中本聪真实面目的文章没有多大不同,”知名的比特币开发人员Jeff Garzik写道,“它并没有提供可靠的证据,证明是他设计了比特币。”

  一直以来,对比特币创始人真实身份的猜测层出不穷,但对于为其工作的人来说,这并不重要。他们不需要一个真实存在的“中本聪”,这是一个没有领导者的项目,也是运营电子货币最好的方式。

  “当程序员聚集在一起时,我们并不会讨论中本聪是谁,而会谈论我们应该买入更多的比特币。”安德森说,“我们对此好奇,但老实说,我们并不在意。”

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