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对话小米路由器掌门人:牛刀杀鸡 从好玩突围

发布时间:2014-03-19 09:07
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2010年,北京知春路的一家咖啡馆里,黄江吉第一次见到了雷军。这次四个半小时的见面之后,黄江吉下定决心离开微软,成为小米的联合创始人、副总裁。

  过去的几年里,通常被称作KK的黄江吉,一直负责米聊、小米云等业务的发展。而从去年开始,这位美国普渡大学的毕业生又多了一个新的任务——小米路由器,这也是黄江吉主导的首款硬件产品。业务调整之后,黄江吉的工作重心已经完全转移到小米路由器。

  去年12月19日,小米路由器首轮公测;之后是今年1月初的第二轮公测;上周,小米路由器的第三轮公测开启。至此小米路由器已经成为小米硬件产品序列中,公开测试周期最多的产品。这款承载着智能家居未来的产品,为什么会有这样的推进节奏?新浪科技带着疑问找到了主导生产小米路由器的黄江吉。

  

从酷到实用

  曾在微软工作近13年的黄江吉,很早就从比尔-盖茨身上感受到所谓家庭智能生活是怎样的一种图景。“当你看到他能够通过电脑就可以控制家里的电视、冰箱等家电时,感觉真是太酷了”,黄江吉回忆时说道。这种感觉被黄江吉代入到了小米的路由器中。

  黄江吉表示,新概念的硬件产品必须是先让产品变得好玩变得很酷,给用户一个前所未有的使用体验,而一些使用功能方面的改进肯定是在后续产品迭代过程中完成的。

  传统路由器具备更多的是工具属性,在完成连接外网、设置WiFi后,基本上就被用户遗弃到一个角落里,除了在网络断线的情况外,它很难被用户想起。

  但随着移动互联网的发展,能接入网络的移动终端产品在不断增多。除去手机外,路由器是另外一款能够实现24小时在线的设备。当路由器有能力进行计算时,它可以协同不同的移动终端产生全新的使用体验。比如当手机连入路由器时,从路由器可以向其他设备发出特定的工作指令。

  “这种想法的核心就是酷、好玩。想象下,一旦你回到家,灯就会自动打开,窗帘就自动拉开,这是一件很炫的事情。”黄江吉认为,一款新型的硬件设备、互联网产品或是新功能家电,都需要一个“教育用户”的过程,吸引用户使用它们的服务,最终形成一个高频率的使用习惯。

  所以从第一版公测至今,小米路由器一直设法给用户以好玩的印象。例如,拿到小米路由器的用户,需要动手将这个设备组装起来,犹如乐高积木一般。

  但这并不表示新硬件产品只靠噱头便可以“大杀四方”。黄江吉表示,好玩和酷只是这类产品的突破口,后续在实用方面的功能改进一定会跟上,如今的互联网产品都是根据用户的反馈来不断进行完善的,只有让产品吸引更多的用户,才能挖掘出更多实用性功能。

  黄江吉称,在这种思路的引导下,一方面要发掘用户使用过程中的兴奋点,另一方面还要避免在改进或接入服务时产品趋于传统路由器功能优化的方向发展。

  

用宰牛刀杀鸡

  在黄江吉眼里,小米路由器应该是这样一款产品:首先,它应该是一款很好的路由器,市面上传统路由器具备的功能它都能具备,能够完成用户的基础需求。

  其次,它应该是家庭数据中心、用户的私人云,让其成为互联网公有云的本地加速器,同时也将成为小米云散落在各个家庭的云服务器。

  最后,它应该是家庭智能中心,既然是家庭中除手机外的又一款24小时在线设备,路由器也应该具备计算能力,能够有独立的操作系统,能够安装APP,能够与其他第三方设备进行数据交互。

  黄江吉认为,路由器应该是架在用户与其他家电设备之间的桥梁,要做好以上这几件事,现有的资源显然是不够的。小米需要更专业的人才以及更优质的第三方设备和服务提供商来进行支撑。

  因此在小米路由器立项之初就确定了用“宰牛刀杀鸡”的思路。目前小米路由器已经是拥有70名工程师的大团队,他们大多数并不是来自传统家用路由器公司,而是来自企业级路由器的研发团队。尽管如此,此前公测小米路由器仍有一些问题出现。

  黄江吉对新浪科技表示,未来家庭生活中,能够与路由器产生联系的设备会越来越多,传统路由器很难在这种情况下提供良好的支撑,包括如何与非电脑、手机设备进行数据交互,这些问题需要更资深的专家来解决。

  在小米勾勒的路由器生态体系中,家电也是重要的一环。这些家电设备对路由器指令的反馈质量直接影响了小米路由器的口碑。

  黄江吉称,目前市面上有意向做智能家电或智能家居的主流厂商,小米都在和他们接触,由于合作进程的原因,尚不能透露具体是哪些公司。据了解,小米已经与3家第三方公司达成合作,主要涉及智能家居和智能消费电子产品领域。

  

产品要读懂用户

  小米路由器公测版于去年12月中旬正式对外发售,象征性收费1元人民币,但首批仅有500台。今年一月,第二轮公测依然只有500台,却有超过63万用户进行了预约。

  近日,第三轮公测开始启动,小米对这款产品未来的思路愈发清晰。除了前两轮标志性的木盒子及DIY零件,还多出了一个三角形的东西,它是BroadLink推出的红外智能遥控器,这款设备让小米路由有了红外发射端口,能与家电通过红外连接,功能得到进一步的延展。

  为什么引入第三方设备?一方面是直接在小米路由器中加入红外功能,会对原有的WiFi传输造成干扰;然而更重要的是,红外并不是一个值得押宝的旧技术。

  黄江吉指出,小米并不想让用户的手机成为家庭设备的核心遥控器,而是希望小米路由器能够在不同的场景下读懂用户的需求,在用户不干预的情况下完成对家电设备的控制。

  小米目前已经拥有手机、电视、盒子这些终端,加上第三方家电的支持以及MIUI的软件服务,可以让小米整体的生态体系在路由器中形成了闭环。举个例子:MIUI的天气预报功能,可在温度高时通过小米路由器触发情景模式,从而自动打开房间的空调。

  这一思路在公测阶段受到了用户的广泛响应,黄江吉称,用户的体验反馈超过了预期,许多小米没有想到的功能在用户的使用过程中不断被开发出来。他透露,已经有30%左右的用户反馈最终落实到了小米路由器功能方面的改进。

  据介绍,第三版公测的小米路由器与第一版相比,就有硬件层面的升级,主要涉及家电等智能家居方面。按照目前的进度,第三版的小米路由器在硬件方面已经基本定型,在软件方面还需要不断改进,但二季度这款产品肯定已经正式发布。

  “把智能生活真正落地,你会感觉十分兴奋”,黄江吉说以现在智能设备和家电的技术水品,足以支撑智能生活的闭环系统,“20年前比尔-盖茨曾展示的智能生活已经离我们并不遥远”。

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